Articles by: cpdiver

  • Study finds link between prescription opioid use, voting for Donald Trump

    U.S. counties that heavily favoured Donald Trump in the 2016 presidential election were the most likely to have high rates of prescription opioid use, according to a new study.

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  • Using Drones to Monitor Volcano Activity and Save Lives

    Using Drones to Monitor Volcano Activity and Save Lives

    We’ve seen an incredible amount of new applications for small unmanned aerial vehicles (sUAV) over the past 24 months, and those range from drones that can plant trees by firing seeds into the ground to UAVs that can pick up and carry objects, but some of the most important innovations for the technology are happening in the first response and search and rescue (SAR) sector.

    Swimmers in Australia have been rescued by a drone dropping a life-saving device from above. More and more fire and police departments from all over the world are adopting, integrating and deploying UAV platforms into their day-to-day workflows. Using drones to support remote sensing data acquisition requirements might not seem like an application that is especially relevant in the context of first response, but the U.S. Department of the Interior (DOI) recently showcased just how essential the technology can and will be when it comes to monitoring emergency situations, spotting victims and dispatching manned vehicles to perform rescues in a quicker and more efficient manner.

    Photo Credit: U.S. Geological Survey

    Last month, the DOI deployed UAVs to support the remote sensing data acquisition requirements for the monitoring of the Kīlauea Volcano eruptions in Hawaii. This effort was coordinated with various teams of sUAV operators from the USA Geological Survey (USGS) and their own DOI Office of Aviation Services.

    The teams monitored volcanic activity using thermal video imagery and on-board gas sensors. Additionally, the teams assisted the local county and fire emergency managers in support of monitoring lava movement toward the Puna Geothermal Venture Hawaiian Electric Plant. In response to changing mission demands, DOI sUAV payloads were adapted and reconfigured to provide periodic assistance to local emergency managers, including investigation of lava-surrounded communities for potentially-stranded people and delivery of live video feeds of lava flow conditions/paths to the Emergency Operations Center (EOC) in support of emergency evacuation efforts.

    A few days after that deployment, the DOI sUAV response team was conducting mapping missions to monitor lava advancement rates and direction toward the highway and populated areas. The team then launched a drone to assess the area in the northeast corner of Leilani Estates and identified a new outbreak of lava that was very rapidly moving into a residential area.

    The team notified the EOC and field operations of the flow and the urgent need to evacuate the area.  The team also began providing live video coverage of the flow’s progress to emergency officials in the EOC, who dispatched police and fire units to clear residents off the street. The sUAV team continued to provide live coverage of the breakout, and EOC personnel were able to use the information to guide evacuation actions, including dispatching an emergency alert notification to anyone in the area.

    During the preflight, the sUAV team overheard radio transmissions that a civilian was trapped at their residence. The team confirmed the location of the residence and flew into the area to assess if they could be of assistance. The individual was spotted and instructed to “follow the drone to safety”. The individual began moving through the jungle toward the street where the drone was hovering. While the individual was making their way through the jungle, the sUAV team was able to track him visually (he was using a cell phone flashlight) and information about his location was relayed to the ground searchers. After about 10 minutes of providing direction information to both the stranded person and the first responders, the search team was able to make contact and guide him to safety. The sUAV team stayed onsite until the crews were clear of the area. The UAS team, field operations, and EOC worked the situation for 2.5 hours.

    In addition to the SAR mission, the sUAV team was able track the rate of advancement of the lava flow along the affected street. They also provided real-time information to field operations and a live video feed to the EOC regarding the rate and direction of the flow as well as any structures destroyed.

    We’ve detailed what it has meant for the DOI to measure the success of their drone adoption, but this application demonstrates the real world ramifications of what doing so can mean. Seeing them use drone technology for so many purposes in one setting reveals what’s possible when the technology is being utilized in a deliberate manner, as the coordination between field ops, the ground searchers, dispatch, the EOC and the DOI sUAV team was very effective. It proves, once again, that drone technology can be leveraged in active emergency situations to save lives and provide valuable insight into a developing incident scene.

    Regardless of how long it takes to see wider adoption in this sector, this surely won’t be the last time we hear about instructions to “follow the drone to safety”.

    Photo Courtesy of DOI Aviation Services

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  • 220.000 textos editados y 0 euros recibidos: mi vida como super editor de Wikipedia

    220.000 textos editados y 0 euros recibidos: mi vida como super editor de Wikipedia

    Wiki Editor

    Probablemente ninguna enciclopedia ni libro de historia recopile tanta información sobre Campaspero (un pueblo de mil habitantes de Castilla) como la Wikipedia. La “culpa” la tiene un trabajo para el instituto que acabó siendo el texto más trabajado por uno de los principales editores de la Wikipedia.

    Otros de los editores no se acuerdan de las más de 220.000 entradas modificadas, pero sí de la primera: Bosnia Herzegovina.

    Hay personas que editaron un texto en la Wikipedia y encontraron en este tipo de actividad una manera más de divertirse, de facilitar el conocimiento e, incluso, de conocer a nueva gente y mejorar en su trabajo.

    Hemos hablado con dos de las personas que mayor número de artículos han editado en la Wikipedia en español para conocer cómo se hicieron editores de esta enciclopedia y que les lleva a editar decenas de miles de texto… sin cobrar ni un euro.

    Preservar el patrimonio de mi pueblo

    Miguel García es Rastrojo. Este vallisoletano de 26 años vive en el Reino Unido, tras haber estudiado Derecho y ADE. Es editor de la Wikipedia desde hace 12 años cuando, tras haber usado mucho este recurso para sus deberes, se dio cuenta de que podía editar los contenidos. Todo se lo debe a su pueblo.

    El acceso a las fuentes para referenciar lo que se edita es, según los editores, lo más complicado

    “En la asignatura de geografía en el instituto nos mandaron un trabajo sobre nuestro pueblo. Lo hice, lo entregué y me lo calificaron. Mi pueblo es una pequeña localidad de Castilla (apenas 1.000 habitantes) y apenas había información al respecto en internet. Ya que me había molestado en reunir la bibliografía y realizar el trabajo, me parecía muy triste que eso se quedara en un cajón de mi profesora para siempre”. Así, una vez corregido decidió adaptarlo y subirlo a Wikipedia, nos explica.

    Desde ese primer texto, Miguel hace ahora un poco de todo. Su rol es de bibliotecario (administrador) por lo que parte de su labor tiene que ver, en muchas ocasiones, con el “mantenimiento”. Es decir, proteger páginas, bloquear usuarios, etc. Pero también ha escrito artículos con materiales propios (especialmente de temas relacionados con su entorno geográfico más cercano, es decir, Valladolid y alrededores).

    Despoblados en tierra, no en la Red

    Rastrojo detalla que prefiere editar sobre contenidos “de la tierra”. “Muchas veces es la única forma de que esa información pase a estar disponible en internet”, asegura. Por eso, se ha centrado en trabajar contenidos sobre monumentos y festividades del entorno rural castellano. Es su particular forma de que ese legado permanezca vivo, aunque sea en Internet. “La despoblación que sufrimos hace que muchas veces, esos monumentos de los que escribes y en su momento hiciste fotos, ahora estén prácticamente en ruinas. Pienso que es otra forma de preservar nuestro patrimonio, especialmente si las administraciones no se preocupan”.

    Charla Sobre Wikipedia En Olombrada 07 Miguel García, Rastrojo en Wikipedia, dando una charla sobre editar contenidos

    Pero este editor también ha traducido mucho, fundamentalmente del inglés y en ocasiones del francés. De nuevo, suelen ser contenidos relacionados con una diversidad de áreas temáticas, pero fundamentalmente en campos que le interesan (historia, geografía) o que tienen que ver con su formación académica y experiencia profesional (derecho, economía, matemáticas, etc.).

    En total, ha iniciado 1.419 artículos desde 2006 en algo más de 78.000 ediciones en los proyectos.

    El más especial, el destacado de su pueblo y por el que está en Wikipedia: Campaspero. “No me conformé con el trabajo de geografía que presenté en su momento y lo fue ampliando cada vez más, reuniendo todas las fuentes que pude. En 2008 fue seleccionado como artículo destacado por la comunidad. Para mí supuso un gran esfuerzo a la hora de manejar fuentes, cómo citar y cómo adaptar el contenido en función de las sugerencias de otros editores que no estaban familiarizados con el tema como podía estarlo yo. Ese aprendizaje al final te hace mejor editor” asegura.

    Veinte mil comunas francesas tienen la culpa

    Otra de las personas que más ediciones realiza es Luis Ulzurrun, B25es en Wikipedia, donde es editor desde el 22 de junio de 2006. Como muchos, la primera vez que encontró la wikipedia fue por casualidad. Se dio cuenta de que muchos artículos no estaban acabados y se puso a editar para probar. La primera edición que hizo fue una rectificación en el artículo “Bosnia y Herzegovina”.

    Pero lo que más ha hecho ha sido crear artículos nuevos de un mismo tema. El de mayores dimensiones que ha realizado fueron sobre más de veinte mil comunas francesas, con muchos artículos, muy cortos, y con la idea de que se pudieran ampliar. Una tarea larga, pero con la que acabó aprendiendo unas cuantas cosas.

    B25es Wikimania Luis Ulzurrun, B25es en Wikipedia

    “Normalmente edito en Wikipedia en castellano, a veces en catalán. También hago pequeñas ediciones menores (por ejemplo, poner una foto) en otras lenguas. A veces traduzco, de catalán, inglés, francés, portugués… De lo que soy capaz de entender. Pero me gusta tenerlo todo referenciado, así que no puedo traducir “a saco”, con raras excepciones”.

    Cuando te dicen “Cher” y piensas en un río, no en una artista

    Así pues, Luis edita textos de diversas temáticas: desde monumentos a ríos pasando por biografías, entre otros. “Actualmente estoy redactando listados de monumentos de la Comunidad Valenciana. Pero también organizo expediciones para obtener fotos de sitios. Intentamos tener fotos de todos los municipios españoles y de monumentos”, explica.

    Un trabajo para el instituto sobre su pueblo, de apenas mil habitantes, le abrió las puertas para convertirse en editor de la Wikipedia

    También participa en el Mes de Asia (iniciativa con la que se pretende mejorar el conocimiento de Asia en nuestro país) y, como él mismo reconoce “a veces edito por cabreo. Un día busqué “Cher”. Me refería al río Cher, en Francia, unos cientos de kilómetros de río. No estaba. Estaba “Cher”, la cantante. Y me mosqueé. Hice un artículo para salir del paso. ¡Cosas que me pasan a veces!”.

    ¿Cuántos artículos ha editado? “No puedo saberlo, decenas de miles. Hay contadores de ediciones y llevo unas 220.000. Unas 87.000 son de Wikipedia en español”. El resto, miles de ellas, son de su labor en Wikimedia Commons y Wikidata.

    Como en el periodismo, la dificultad está en las fuentes

    Estos dos editores señalan las fuentes como uno de los principales retos de trabajar en los artículos de la Wikepdia, tanto a la hora de hacerlos como de editarlos.

    Wikipedia Mini Globe Handheld

    Aunque según Miguel un elevado porcentaje de los errores que se corrigen con el día a día están muy relacionados con lo que denominamos “vandalismo” (pervertir, borrar o añadir información sin sentido), para otro tipo de errores hay que recurrir a las fuentes. Antes de editar algo, “se discute en la pestaña de Discusión de cada artículo para explicar por qué crees que hay un error. Principalmente por respeto a otros editores (estamos colaborando al fin y al cabo) y en segundo lugar, porque ese otro editor puede tener una fuente que avale su versión, con lo que habría que ponerse de acuerdo sobre cómo corregir la situación y reflejar correctamente lo que sea conveniente”, nos explica.

    Los editores lo hacen de manera altruista y por diversos motivos. Algunos han encontrado en otros editores verdaderos amigos

    Por su parte, Luis asegura que acceder a algunas fuentes es uno de los problemas de la edición de artículos. “Tenemos textos que sólo son accesibles en internet y pagando (muchos “papers” académicos). Tenemos fuentes oficiales que se trasladan al “más allá” (por ejemplo, un buen día desaparecieron un montón de resultados electorales municipales de Francia de la web del Ministerio del Interior [francés]. Supongo que están en otro sitio, pero ¿qué sitio?)”, pone como ejemplo.

    Además, asegura que a veces se encuentran, incluso en textos oficiales, errores de bulto. “En los monumentos, por ejemplo, se cita que algo está en la esquina de dos calles que no se cruzan. O sitúan un lugar en un municipio que no es, incluyen cosas que no existen, duplicidades de registro…”.

    Y, sin embargo, para este editor es, precisamente, la parte más importante de la Wikipedia. “Un error de principiante es no referenciar. En la Wiki no vale decir que esto es así porque lo digo yo, o porque lo he visto. No. Hay que proporcionar referencias. Mi primera edición, por ejemplo, adolece de falta de referencias. Entonces coló, pero actualmente no la habría hecho”, reconoce.

    Iii Jornadas De Wikimedia Espana Licencias Libres 2

    Tú me editas, yo te edito

    La comunidad de editores es la que vigila que se cumplen con los estándares que se han establecido. De esta forma cualquier editor puede indicar que faltan referencias u otro tipo de errores. “Lo más “wiki” es entrar y corregirlo”, asegura Luis.

    Por eso, no considera que los artículos sean propiedad de nadie. “Los artículos no son de nadie. Yo empiezo artículos, edito otros que ya estaban antes, a su vez otras personas editan lo que yo hice, y así funciona la wiki. Es un mundo en construcción. Y así ha de ser”.

    Pero, teniendo en cuenta que todos se editan entre todos y que, como hemos visto antes, dos fuentes diferentes pueden soportar una cosa y la contraria, ¿surgen trifulcas entre los editores?

    Cuando dos wiki editores se enfrentan

    Pues como las meigas, haberlas haylas, pero en general no suele ser problemas graves. “Los que estamos en Wikipedia por el afán altruista al final nos entendemos y alcanzamos un consenso”, asegura Miguel, que también considera que hay usuarios “que vienen a Wikipedia como Paco Umbral en aquel mítico programa, y solo quieren hablar para hablar de su libro/empresa/grupo de música etc. Wikipedia es una gran plataforma que otorga mucha visibilidad y aparecer en ella es un plus, de ahí los conflictos de intereses que pueden surgir con gente que realmente viene a vendernos su producto”.

    Para Luis, los mayores problemas suelen ser por la importancia que se le otorga a determinados temas. En su visión, si cabe hacer un artículo sobre la Cultural Leonesa en castellano, también debería existir en otras lenguas. “Pero no todos los editores lo ven así (y yo tampoco creo que todo tenga que estar en Wikipedia, hay límites)”.

    Charlas Sobre Wikipedia En Valladolid 5

    Así pues, este editor reconoce haber discutido por estos asuntos e incluso ver cómo le han borrado algún artículo por falta de relevancia. “Tuve problemas con la admisibilidad de un músico argelino cuyo nombre no recuerdo. No redacté el artículo, pero me pareció mal que lo borraran y lo hice constar”.

    No obstante, y en este caso concreto, de sus palabras se puede desprender que entiende que no se admitiera su publicación. “Cantaba (de hecho, era un referente) un tipo de música que se toca en las bodas y actos privados. Sus grabaciones son todas informales: un aficionado con una casete. Pero era muy importante”, defiende en su honor. No en vano, “a su entierro fue hasta el presidente de Argelia, le sacaron necrológicas en muchos países con presencia de argelinos (en prensa “mainstream” de Suiza, Canadá, Francia)”. Pero todo eso no bastó: la comunidad “decidió que no era relevante porque sólo había publicado un disco y sólo había dado un concierto”, se lamenta.

    ¿Hasta cuándo?

    El trabajo de editor de la Wikipedia es altruista. No está remunerado, pero a estos editores les aporta otras cosas.

    Por ejemplo, Miguel reconoce que la entrevista para su actual puesto de trabajo giró sobre su experiencia dentro de Wikipedia. “Colaborar en el proyecto es algo que me divierte y supongo que el día que deje de hacerlo lo abandonaré, pero no tiene pinta. Mucha gente que he conocido gracias a Wikipedia ahora son grandes amigos, con los que te juntas a tomar algo y Wikipedia es solo la excusa. Eso es impagable”, sentencia

    Luis, por su parte, ve esta labora altruista como una manera de propagar el conocimiento y hace suyo el lema de los activistas contra el sida: “La ignorancia mata”. “Hay que luchar contra la ignorancia. Sigo intentando dar a conocer cosas. Que todo el mundo pueda llegar a todo el conocimiento”, refrenda.

    Por eso, ninguno de estos dos editores tiene contemplada una fecha de posible retirada. “A veces digo que me gustaría que una persona que sólo hablara sranan tongo pudiera saber qué es un carajillo. Y también que haya información en castellano sobre qué es lo que se bebe en Surinam. Igual es un poco extremo, pero hay mucho camino que andar”, concluye Luis.

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    La noticia

    220.000 textos editados y 0 euros recibidos: mi vida como super editor de Wikipedia

    fue publicada originalmente en

    Xataka

    por
    Arantxa Herranz

    .


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